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矮人星球的极光令科学家们眼花缭乱

2017-01-08 15:29:01 

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科学家报告说,第一次在太阳系外发现了极光

极光北极光,或北极光,2011年3月13日在挪威北部

图片来源:法新社国际团队在Lyra星座大约18光年外发现了一颗棕矮星周围的光线

艺术家对棕色矮人极光展示的印象照片:查克卡特/ Gregg Hallinan / Caltech他们说发光的光芒看起来像北极光,但是颜色比绿色亮了多达百万倍,而且比红色多达百万倍

这些发现在“自然”杂志上报道

来自谢菲尔德大学的天文学家斯图尔特小法博士说:“这是我们第一次证实我们正在看到棕色矮人的极光

”极光,也是地球上最耀眼的一些显示器,也可以出现在太阳系的所有行星周围

当太阳带电粒子与大气相互作用时会引起它们

但是,这颗发光的棕色矮星,太小而不能成为一颗恒星,但又太大而不能成为行星的物体,在星系中更远

称为LSR J1835,它使用超大阵列射电望远镜和海尔和凯克光学望远镜观测到

科学家观察物体快速旋转时的情况,并观察光线是如何变化的

“亮度的变化与你期望的极光一致,”Littlefair博士说

矮人的极光主要是红色的,因为带电粒子主要与大气中的氢相互作用

在地球上,随着来自太阳的电子击中氧原子而引起绿色发光

然而,科学家对灯光秀如何产生感到困惑

棕矮星本身就是一颗失败的恒星,并且没有其他恒星像附近的太阳一样用带电粒子来轰击它

“可能材料正从棕矮星的表面剥离,以产生自己的电子,”Littlefair博士说

另一种选择是侏儒周围尚未被发现的行星或月球正在扔掉材料以点亮它

有些木星的极光是以这种方式产生的,因为带电粒子是从月球上的火山发射出来的

这一发现也帮助科学家更好地理解棕矮人

对于它们的性质是否更像星星,或者它们是否具有行星属性,存在一些争议

“如果你在棕矮人中工作,你认为他们是小星星还是大行星,”Littlefair博士说

“我们已经从褐矮星的观察中得知,它们在大气层中有云,现在我们知道它们也会显示极光,所以将棕矮星视为行星的放大版本,而不是缩小版本的恒星更有理由

“ - BBC